Archive for ‘Voorbereiding’

April 21, 2010

Via Londen naar Melbourne

by Simeon Visser

It was the last wish of the Icelandic economy that its ashes be spread over Europe.

Voorlopig kunnen we dit blog beter “Simeon in Nederland” noemen, in Melbourne zal ik pas op z’n vroegst eind deze maand aankomen. De vertrekdatum staat nu gepland op 26 april om 12:10, dat ga ik morgen definitief maken. Alhoewel het vliegverkeer morgen en vandaag weer redelijk op gang is gekomen, zal het nog weken duren voordat alles weer normaal vliegt. Cathay Pacific accepteert bijvoorbeeld geen nieuwe boekingen meer tot 6 mei; de vluchten zitten gewoon allemaal vol met normale en gestrande passagiers. Ook de komende paar dagen zitten vluchten van andere vliegmaatschappijen vol en kan ik vliegen dus wel vergeten.

Mijn route zal nu ook anders worden. Als ik dezelfde route met Cathay Pacific zou willen vliegen, zou ik pas op 7 mei kunnen vertrekken. Ik ga nu met British Airways vliegen via Londen en dan via Singapore naar Melbourne. Bij Singapore hoeven ze alleen bij te tanken, ik hoef daar niet over te stappen op een ander vliegtuig. Ik zal wel minimaal 33 uur in touw zijn en dat komt omdat alle vluchten naar London Heathrow vol zitten; ik moet dus eerst naar London Gatwick Airport, ten zuiden van de stad, om vervolgens via London Heatrow Airport de reis te beginnen naar Melbourne. Tussen het aankomen in Gatwick en het vertrekken in Heathrow zit zo’n 10 uur dus vandaar.

De route is:

  • Amsterdam, 26 april 12:10 – London Gatwick, 26 april 12:15
  • London Heathrow, 26 april 22:05 – Melbourne, 28 april 04:45

De aankomsttijd in London Gatwick is geen typfout, het zou leuk zijn als je in 5 minuten van Amsterdam naar Londen zou kunnen maar de vlucht duurt 1 uur en 5 minuten. Het zijn lokale tijden en ik kom dus om kwart voor vijf in de ochtend aan in Melbourne. De vlucht van London Heathrow naar Melbourne duurt 21 uur en 40 minuten.

Op 26 april vertrekken scheelt enorm met 7 mei; het is wel omslachtiger dan de makkelijke route via Hong Kong maar gezien de omstandigheden ben ik niet ontevreden. Ik kan beter in Melbourne de jetlag overwinnen en begin mei beginnen met het afstudeerproject dan dat ik dat pas half mei zou kunnen doen. Als ik nou in Europa was gaan afstuderen dan had ik wel op creatieve wijze via land er kunnen komen maar Hong Kong of Singapore liggen niet naast de deur, laat staan Melbourne. Triviafeitje: de afstand tussen Amsterdam en Melbourne is 16.534 kilometer.

Advertisements
April 15, 2010

“Er is een vulkaan uitgebarsten…”

by Simeon Visser

Tja, het begint nu wel op een soap te lijken of een film met een onverwachte plotwending: woensdag is de Eyjafjallajökull-vulkaan in IJsland uitgebarsten en de aswolk komt deze kant op. Het Nederlandse luchtruim gaat om 19:00 dicht want de vliegtuigen houden niet van de asdeeltjes. Dat is dus minder dan 24 uur voor mijn vlucht. Het blijft afwachten of het morgenmiddag voldoende opgeklaard is om te kunnen vertrekken.

Na de perikelen met het visum kan dit er ook nog wel bij. Aangezien ik er niks aan kan veranderen, heeft het ook weinig zin om me er druk over te maken. Ik houd jullie op de hoogte!

Update 15 april, 16:59: De vlucht is vertraagd naar 19:50, dezelfde dag.

Update 16 april, 08:31: Het luchtruim is nog tot nader order dicht.

Update 16 april, 09:11: Volgens Schiphol gaat de vlucht om 21:00 vandaag en volgens de vluchtmaatschappij gaat de vlucht morgen om 19:30.

Update 16 april, 13:26: Zowel Schiphol als de vluchtmaatschappij geven morgen 17:30 aan. Het luchtruim is ook dicht tot morgenochtend 6 uur.

Update 16 april, 18:54: De vlucht is geannuleerd, ik moet dus met een andere vlucht mee. Vanmiddag heb ik nog even gebeld met de vliegmaatschappij, het Chinese Cathay Pacific (met Hong Kong als thuisbasis). Leuk detail is dat de helpdeskmedewerkster een subtiel accent had, waarschijnlijk overal Chinees personeel in dienst 🙂 Toen zag het er nog naar uit dat de vlucht morgen om 19:30 zou gaan. Ze vroegen toen om mijn telefoonnummer dus het zou kunnen dat ze mij bellen. Maar dat lijkt me niet waarschijnlijk want ze hebben het al druk genoeg. Vanavond of morgen zelf maar even regelen dat ik met een latere vlucht naar Hong Kong kan en daarna met een aansluitende vlucht naar Melbourne.

Update 17 april, 10:29: Het luchtruim is nu weer dicht tot 14:00 vanmiddag. Eigenlijk is het heel eenvoudig: zolang er geen zekerheid is over wanneer het luchtruim weer open gaat, heeft het ook geen zin om te bellen om de vlucht om te boeken naar een later tijdstip.

April 13, 2010

Via Hong Kong naar Melbourne

by Simeon Visser

Het gaat nu hard! Vandaag een vliegticket gekocht en geld gewisseld om toch al wat te hebben. Australisch geld blijkt heel kleurrijk en er zit ook een doorzichtig deel in (zie hier – het witte gedeelte bij het zwart/witte symbool rechtsonder is doorzichtig).

Ik vertrek op 16 april om 14:05 met Cathay Pacific (CX 0270) en ik kom, via een tussenstop in Hong Kong, aan in Melbourne om 20:55 de volgende dag. De tussenstop op Hong Kong duurt ongeveer twee uur, de vliegreis zelf is 11:05 uur + 9:20 uur = 20 uur en 25 minuten. Niet echt gunstig voor het voorkomen van een jetlag maar gezien de omstandigheden lijkt het me beter direct naar Melbourne te gaan en te kijken hoe het gaat.

April 12, 2010

Ik heb het visum!

by Simeon Visser

Goed nieuws op de maandagochtend: het visum is er! Het heeft even geduurd maar het visum is er dan toch eindelijk. Ze communiceren blijkbaar graag met PDF-bestanden want het moest in twee bestanden kenbaar gemaakt worden: in het ene dat er een beslissing is genomen en in het andere de details. Het visum is geldig vanaf vandaag tot 1 november 2010 wat hooguit twee weken na het einde van mijn project zal zijn maar dat valt waarschijnlijk nog wel te rekken met een toeristenvisum.

In mijn vorige post zei ik dat ik iets had uitgehaald om te bepalen of de emails met bijlagen werkelijk zijn aangekomen of niet. Ik had de documenten tijdelijk op een webserver geplaatst en de link doorgestuurd naar het visumcentrum; in de logbestanden van de webserver kun je dan zien of de bestanden geraadpleegd zijn of niet. Als die beambte van het visumcentrum de e-mails niet zou hebben ontvangen, dan zou hij/zij de bestanden wel hier vandaan moeten halen…. maar dat is, zoals ik verwachtte, niet gebeurd. De bestanden zijn nooit geraadpleegd dus de e-mails met bijlagen moeten wel zijn aangekomen. Anders beschik je namelijk niet over de aanvullende informatie die in eerdere communicatie gevraagd werd.

Het verbaast mij eigenlijk niets maar aan de andere kant: het visum is er nu en ik ga alles regelen om te kunnen vertrekken. Ik heb alles eigenlijk al behalve een vliegticket; als we die hebben kunnen we alles inpakken en vertrekken. Ik heb net ook Skype geïnstalleerd; het heeft wel een dist-upgrade van Ubuntu en het weggooien van PulseAudio gekost maar het draait nu als een zonnetje.

Een voordeel is wel dat het er geen labeltje in het paspoort hoeft te worden geplaatst; het visum is elektronisch gekoppeld aan mijn paspoort en dat is verder voldoende. De beëdigde vertalingen bleken ook niet nodig.

Australia, here we come! 🙂

April 10, 2010

Het laatste nieuws

by Simeon Visser

Zoals ik al vertelde in de vorige post, wilde het visumcentrum meer informatie hebben. Dat was op 23 maart en op 24 en 25 maart heb ik e-mails teruggestuurd met naar mijn inschatting alles wat ze wilden weten. Een week ging voorbij en er kwam nog geen reactie; op zich hoeft dat nog niks te betekenen. De verstreken tijd ging richting de twee weken en toen heb ik maar weer gemaild. Wat blijkt: de beambte beweert dat hij/zij nog wacht op een document dat ik beloofd heb op te sturen. Maar dat document heb ik toch vrij snel gemaild nadat ik bericht had gekregen!

Voor de zekerheid de e-mail opnieuw gestuurd met bijlagen en er wordt vervolgens (glashard?) beweerd dat deze documenten niet eerder ontvangen zijn. Technisch gezien kan het zijn dat een e-mail niet aankomt maar dat is vrij zeldzaam en doorgaans om redenen als een spamfilter. Bij alle e-mails met het visumcentrum tot dan toe had ik altijd een reactie gehad op de e-mails zonder bijlagen en geen reactie op de e-mails met bijlagen. Een spamfilter zou dus passen in dit verhaal, ware het niet dat een visumcentrum dagelijks vele documenten ontvangt. Met een agressieve spamfilter snijdt zo’n visumcentrum zich alleen maar in de vingers. Bovendien, waarom kwam de mail met bijlagen dan nu opeens wel aan?

De beambte vermeldde wel dat hij/zij de visumaanvraag volgende week zou moeten kunnen afronden. Dat is goed nieuws! Maar wel apart want als je de e-mails werkelijk niet ontvangen hebt, dan heb je nu 8 benodigde documenten niet die ik wel gestuurd heb. Zou je dan niet moeten vragen documenten opnieuw te sturen want de aanvullende documenten zijn nog steeds nodig om duidelijkheid te verschaffen over bepaalde zaken? Zowel oplettende lezers als ondergetekende weten genoeg.

Ik heb ook iets uitgehaald waarmee ik kan controleren of de documenten werkelijk ontvangen zijn of niet maar daarvoor moeten we wachten tot het visum verstrekt wordt.

March 23, 2010

Ik vertrek op 1 april!!!

by Simeon Visser

Vervroegde 1-aprilgrap! Nee, er is nog geen vertrekdatum bekend maar dit is wel een pakkende titel! De papieren zijn aangekomen bij het visumcentrum en op 19 maart heb ik bericht gehad dat ze de kosten van het visum verwerkt hebben. Binnen 7 werkdagen zou ik bericht krijgen over de status van het visum. Dat was vandaag: ze hebben meer informatie nodig.

Je krijgt dan een mooi PDF-bestand toegestuurd waarin uitgelegd staat wat ze precies willen weten. Het zijn eigenlijk twee documenten want zowel bij de aanvraag voor de ‘trainingsplek’ (het deel v.d. aanvraag van RMIT) als mijn persoonlijke aanvraag wilden ze iets extra’s weten. Van de 3 a 4 pagina’s is hooguit 1 alinea op jouw situatie van toepassing, de rest komt gewoon uit de computer; de twee documenten zijn ook vrijwel identiek.

Aanvraag van RMIT

Bij de aanvraag van RMIT komt het neer op de volgende zin:

(…) please provide a letter of support from the nominee’s educational institution stating that the nominee is currently enrolled and that the research is a necessary requirement of the nominee’s course. (…)

Twee vereisten dus: dat ik ingeschreven sta als student en dat het onderzoek noodzakelijk is voor mijn studie. Die tweede eis had ik al aangetoond met een document ondertekend door Johan Jeuring, Director of Education van het Department of Computer Science. Dat kan het dus niet zijn. Heb ik niet duidelijk genoeg aangetoond dat ik werkelijk een student ben? Beetje vreemd want dat blijkt uit meerdere andere meegeleverde documenten. Maar goed, ik heb mijn Engelstalige collegekaart gevonden (nog nooit nodig gehad) en ik heb een scan daarvan opgestuurd.

Ze willen ook een “research outline” hebben. Ik had een document opgestuurd met daarin uitleg van het onderwerp plus een lijst van activiteiten die ik zou moeten doen, zoals publicaties lezen en een scriptie schrijven. Dat leek mij voldoende want het meeste wat ik doe is gewoon lezen en typen – geen riskante onderzoeksprojecten in laboratoria. Ik heb dat nu wat langer opgeschreven en opgestuurd.

Aanvraag van mij

De opmerkingen hierbij betreffen de ziektekostenverzekering:

The documents must provide certification from the insurer stating the level of health care provided by the insurance policy is equivalent to the following:

Acceptable level of care
• provide 100 per cent coverage for in-patient public treatment in a public hospital
• 85-100 per cent medical treatment costs outside of a hospital
• are suitable to cover the occupation, program or activity the applicant is to undertake while in Australia.

Volgens mij voldoet mijn ziektekostenverzekering daar aan en ik wilde dat aantonen met een kopie van de algemene voorwaarden, plus Engelse vertaling. Alleen heb ik dat zelf vertaald en ze willen eigenlijk een beëdigde vertaling. Na jaren Engels gehoord en gelezen te hebben op televisie en op de universiteit is het een beetje zonde om geld te betalen voor een vertaling terwijl je het ook zelf kunt. Misschien is er nog een tussenoplossing want als de zorgverzekeraar een Engelstalig document van de voorwaarden heeft dan hoeft er niks vertaald te worden. Ik zal toch niet de eerste zijn die aan een buitenlandse instantie moet aantonen dat ik verzekerd ben in het buitenland? Wordt vervolgd.

Last but not least, de klassieker:

The document must also show the period covered.

Logisch! Ik had een overzicht van mijn zorgverzekeraar aangevraagd en meegestuurd maar die verstrekt dat natuurlijk alleen terwijl je verzekerd bent. Op dat document staan geen begin- en einddata dus heb ik nu een ander document gevonden waaruit blijkt dat ik inderdaad verzekerd ben tijdens mijn verblijf.

March 14, 2010

Na enige vertraging weer in beweging

by Simeon Visser

Ik ben nog steeds in Nederland aangezien het visum er niet is. Na enige navraag blijkt dat de papieren vertraging hebben opgelopen bij RMIT University aangezien niet iedereen toestemming kan geven om het universiteitsbudget te gebruiken voor visumaanvragen. Zoals eerder toegelicht bestaat het visum uit twee delen en aan beide delen zijn kosten verbonden.

Er zit nu weer beweging in en ik heb gevraagd om mijn verblijf gewoon enkele weken op te schuiven. Ik heb niet het idee dat ik dit had kunnen voorkomen maar het geeft wel aan dat je de benodigde tijd voor dit soort procedures beter te ruim dan te kort kunt inschatten.

February 28, 2010

Visum voor afstuderen in Australië

by Simeon Visser

Laat ik eens toelichten met welk visum ik van plan ben om naar Australië te reizen. Zo op de laatste dag van februari is het wel duidelijk dat begin maart niet meer haalbaar is.

Het visum heet het Occupational Trainee Visa (Subclass 442) wat gebruikt wordt door mensen die onder begeleiding werk gaan uitvoeren in Australië, zoals het opdoen van bepaalde vaardigheden. Een afstudeeropdracht voldoet daar natuurlijk ook aan: in het Engels wordt het omschreven als “practical experience, research or observation required to complete a qualification from a foreign educational institution”.

Voor het visum zijn twee aanvragen nodig: de Australische instantie, in dit geval RMIT University, dient een aanvraag te doen voor een “training position” en ik dien aan te geven dat ik voor die plek in aanmerking wil komen. Er wordt dus eerst gecontroleerd of het soort werk dat iemand in Australië gaat doen wel toegelaten is. Vervolgens wordt bekeken of de persoon in kwestie geschikt is om in Australië dat werk te gaan doen. De universiteit moet aangeven wat de werkzaamheden zoal inhouden en ik moet laten zien dat ik in staat zal zijn om die werkzaamheden uit te voeren (dat ik dus werkelijk een student ben op dat gebied, etc). In mijn geval is het gewoon publicaties lezen, programmeren en een scriptie schrijven.

Sinds 9 november 2009 worden alle aanvragen voor dit type visum afgehandeld in het Adelaide Occupational Trainee Processing Centre in Adelaide, Australië. Voorheen werd de nominatie voor de trainingsplek aangevraagd in Australië en kon de persoonlijke aanvraag gedaan worden bij een ambassade in de buurt. Dat zou dan Brussel of Berlijn zijn want de Australische ambassade in Den Haag blijkt al tijden niks meer met visa te doen. Tegenwoordig worden alle papieren naar Australië gestuurd en krijg je later te horen waar je het visum in je paspoort kunt laten plaatsen. Of dat wel mogelijk is in Nederland heb ik nog niet kunnen achterhalen. Het zou ook kunnen dat ik daarvoor naar een buitenlandse ambassade moet. (Update 29 juli 2010: het is gewoon een elektronisch visa dus er hoeft niks in het paspoort gezet te worden)

Voor het visum zijn verscheidene formulieren en allerlei bijlagen nodig. De formulieren zijn:

  • Formulier 147 (link): mijn deel van de aanvraag voor de “trainingsplek”.
  • Formulier 1283 (link): dit formulier moet ingevuld worden als je niet betaald wordt voor de trainingsplek. RMIT University diende ook een formulier (1284, link) te ondertekenen om dit vast te leggen.

De aanvraag door RMIT University wordt geregeld in formulier 1378 (link). Tot slot kan formulier 1163i (link) nog gebruikt worden om te kijken of je voldoet aan de gezondheidsvoorwaarden. In mijn geval waren er geen speciale omstandigheden van toepassing. Dit is wel het geval als je bijvoorbeeld naar bepaalde landen bent geweest of als je in kinderdagverblijven en ziekenhuizen werkzaam zult zijn. Je moet dan bepaalde medische controles ondergaan.

Naast gangbare bijlagen, zoals een curriculum vitae, waren ook nodig: een document waarin de omstandigheden en de werkzaamheden uitgelegd staan, een brief van de Universiteit Utrecht waarin staat dat datgene wat ik ga doen noodzakelijk is voor mijn studie en bewijzen dat ik staat zal zijn om mijzelf te onderhouden (denk aan financiën en accommodatie). Ook moest ik aantonen dat mijn ziektekostenverzekering in orde was.

February 13, 2010

Wachten op het visum

by Simeon Visser

Het visum is er nog niet maar inmiddels zijn wel allerlei andere dingen geregeld: de meeste zaken bij de Dienst Uitvoering Onderwijs zijn geregeld, zoals woon- en postadres, het inruilen van mijn OV-studentenchipkaart voor een maandelijkse vergoeding om te reizen in het buitenland en iemand machtigen om namens mij te handelen. Alleen nog de woonsituatie aanpassen naar uitwonend en alles zou geregeld moeten zijn.

Ik zit inmiddels wel aan mijn tweede DigiD-account want dat heb je nodig om in te loggen bij websites van de overheid. Ik had begin dit jaar een DigiD aangevraagd om het allemaal te regelen maar helaas was ik nu het wachtwoord vergeten dus maar weer een nieuw account aangevraagd. Het leuke van het verhaal is dat het wachtwoord me te binnen schoot nadat ik een nieuwe DigiD had aangevraagd. Note to self: het feit dat het voor overheidswebsites is, wil niet zeggen dat het wachtwoord dermate obscuur moet zijn dat je het zelf vergeet.

Anyway, net dit jaar gaat het herinschrijven bij de Universiteit Utrecht ook via een ander systeem, namelijk Studielink, waar ook zo’n DigiD-account voor nodig is. In het verleden gebruikte dit systeem ook een traditionele combinatie van een gebruikersnaam en wachtwoord maar tegenwoordig is een DigiD vereist. Na even zoeken heb ik in een oude email mijn gebruikersnaam en wachtwoord gevonden en heb ik vandaag het kunnen omzetten naar DigiD. Ik zou dus mijn herinschrijving moeten kunnen regelen wanneer ik in Australië zit.

Maar geen nood, ik doe al deze dingen graag want het komt nu steeds dichterbij! Nog twee weken en het is maart 2010, de geplande startdatum/-periode en het hangt helemaal van het visum af of we dat gaan halen. Anders schuift alles gewoon een beetje op.

January 18, 2010

Welkom op dit blog!

by Simeon Visser

Welkom op dit blog van Simeon Visser! Ik ga naar Melbourne, Australië om daar af te studeren voor mijn masterprogramma Agent Technology aan de Universiteit Utrecht. Momenteel ben ik druk bezig met het voorbereiden, zoals het visum en alles op orde krijgen bij de Dienst Uitvoering Onderwijs (voorheen de welbekende IB-groep). Vandaag heb ik de papieren voor de visumaanvraag op de post gedaan dus nu maar afwachten hoe lang het duurt.

Op dit blog zal ik het thuisfront op de hoogte houden van mijn verblijf aldaar. De mogelijkheid om in het buitenland af te studeren kwam ter sprake tijdens het vak Games & Agents. Via de docent, Frank Dignum, ben ik in contact gekomen met RMIT University in Melbourne. Hij is nu ook mijn afstudeerbegeleider van de Universiteit Utrecht. Mijn dagelijkse begeleiders aan RMIT University zijn John Thangarajah en James Harland, beiden van de RMIT Agents Group.

Het onderwerp van mijn afstuderen zal ik een andere keer toelichten maar in het kort komt het neer op het volgende: een agent (voor niet-ingewijden: intelligente software die zelfstandig dingen uitvoert) heeft doelen die hij wil bereiken (bijvoorbeeld een vliegticket kopen) maar het kan door omstandigheden nodig zijn om deze doelen uit te stellen (bijvoorbeeld te weinig geld voor een vliegticket). De agent kan dan besluiten om tijdelijk of permanent te stoppen met het proberen te bereiken van dit doel (bijvoorbeeld wachten tot je weer genoeg geld hebt). De vraag is nu hoe de agent dit het beste kan doen: het is namelijk niet gegarandeerd dat als je nu je werkzaamheden even stillegt dat je ze later weer gemakkelijk kunt oppakken; dat kan tijd en moeite kosten. Ook zou de agent hier van te voren al over kunnen redeneren bij het maken van deze keuzes: wel of niet pauzeren/afbreken?

%d bloggers like this: