Archive for December, 2010

December 19, 2010

Natuur en Outback in Darwin

by Simeon Visser

Mijn laatste halte voordat ik weer terugkeer naar Melbourne is Darwin. In Darwin zelf in niet zo heel veel te doen maar velen trekken de natuur in want er zijn verscheidene nationale parken. Dit is ook deel van de outback van Australië met rood zand en bijbehorende begroeiing. Ik heb een beetje rondgekeken in Darwin, ik ben naar de botanische tuinen geweest, een bezoekje gebracht aan de Crocosaurus Cove (waar ze krokodillen hebben) en ik ben een dagje naar het Litchfield National Park geweest.

Wat vooral opvalt is dat veel aboriginals rondzwerven in Darwin als daklozen. Ze schreeuwen luid, bedelen om geld en lijken niks beters te doen te hebben. Ze proberen ook wat geld te verdienen door twee stukjes hout tegen elkaar te slaan wat dan voor muziek moet doorgaan. Er was ook een keer dat een aboriginal me tegenhield en begon te zeggen dat ie maar 35 dollar had en dat ik ‘m meer moest geven. Sorry, daar gaan we niet aan beginnen – het wordt waarschijnlijk toch uitgegeven aan andere dingen dan waarvoor ze het zouden moeten gebruiken. Ik zit er niet ver naast als ik zeg dat ze het meest weg hebben van primitieve wilden.

Crocosaurus Cove

De Crocosaurus Cove bevindt zich in het hartje van Darwin City en ze hebben daar allerlei krokodillen en reptielen. Ze hebben ook een krokodil uit Crocodile Dundee. Ik heb hier ook nog een paar reptielen en een slang mogen vasthouden. Verder heb ik rondgekeken bij de krokodillen. Ik heb ook een baby-krokodil mogen vasthouden. Tegen betaling kun je je ook in een kooi in het water laten zakken bij een krokodil in de hoop dat hij reageert. Dat heb ik niet gedaan en in de praktijk blijkt het niet zo spectaculair als op de foto’s: een krokodil beweegt nauwlijks en laat zich niet zomaar een reactie ontlokken. Als een krokodil niet reageert dan later ze je zakken in het water bij een andere krokodil maar die reageerde ook niet.

Litchfield National Park

Tijdens mijn dagtrip naar het Litchfield National Park heeft het veel geregend. Ik was in Darwin tijdens het regenseizoen en enkele mensen vroegen zich ook af waarom ik naar Darwin ging in het regenseizoen. Een goedkope vlucht is de voornaamste reden. Tijdens het regenseizoen is het ook mooi in Darwin want alles is groen en in bloei. Voor een korte tijd dacht ik ook nog dat mijn fotocamera het begeven had door al het water: hij opende niet meer, maakte een piepgeluid en sloot zich dan weer. Maar hij doet het nu gelukkig weer. In Darwin City zelf heeft het ook van tijd tot tijd geregend: het was het ene moment erg warm en dan regende het hevig en dan was het weer droog.

In het Litchfield National Park hebben ze veel watervallen, waterstroompjes en hoge termietenheuvels.

Melbourne
Ik ben nu weer in Melbourne waar ik in een backpackeraccommodatie verblijf. Vanaf morgen ga ik weer naar de accommodatie waar ik voorheen verbleef om daar de rest van dit jaar te wonen. Ik ben daar dus met de feestdagen, dat lijkt me wel zo gezellig. Veel backpackers reizen naar Sydney om daar het nieuwe jaar in te luiden maar dat moet je al maanden van te voren regelen. In Melbourne ken ik de meeste mensen en hoewel er enkelen terug naar huis zijn gevlogen (het is hier immers zomervakantie) zijn er nog genoeg achtergebleven om de tijd mee door te brengen. Ik hoef Melbourne toch niet te verkennen want ik heb hier zes maanden gewoond. Het maakt dus eigenlijk niet zo veel uit of ik in de stad woon of op enige afstand van de stad.

Mocht ik geen bericht meer achterlaten dan wens ik iedereen Fijne Kerstdagen en een Gelukkig Nieuwjaar! Wees voorzichtig met vuurwerk en ik hoop dat het niet te veel sneeuwt haha! Het weer is hier wel anders – rond de 20 graden en zonnig van tijd tot tijd (ook met regen).

Advertisements
December 5, 2010

Scuba diving in het Great Barrier Reef

by Simeon Visser

Vanavond is bij jullie het heerlijk avondje gekomen en de Sint zal natuurlijk weer van alles hebben meegebracht uit Spanje. Ik zal er dit jaar niet bij zijn maar ik heb zo mijn eigen cadeautjes hier en daar zullen we maar zeggen. Ik ben nu nog een dag in Cairns en morgen vlieg ik door naar Darwin. De voornaamste reden om naar Cairns te komen was om te duiken (scuba diving) in het Great Barrier Reef en dat heb ik gisteren dan ook gedaan. Met een boot brengen ze je naar het Great Barrier Reef waar ze uitleggen hoe duiken werkt.

Ik heb twee keer gedoken: de eerste duik duurde rond de 20 minuten en de tweede duik was rond de 40 minuten. Als ik me goed herinner was de eerste duiklocatie het Norman Reef en de tweede locatie het Hastings Reef. Vooral de tweede locatie had er kleurrijk koraal en veel vissen. Het water is vrij helder en je duikt tot een diepte van ongeveer 8 – 10 meter. In principe zijn er vier personen bij instructeur maar twee personen raakten in paniek bij het te water gaan dus toen hadden ik en iemand anders een instructeur voor ons alleen. Aan het ademhalen onder water was ik gauw gewend maar het voortbewegen blijkt nog best lastig. Ik had dus al een keer gesnorkeld met dolfijnen in Nieuw-Zeeland dus die ervaring hielp wel maar je moet nu naar beneden zwemmen met die flippers en dan met al die dingen op je rug. Je werd gelukkig wel in de gaten gehouden en geholpen met alles. Bij het te water gaan hebben ze bijvoorbeeld een metalen stang aan de boot met verschillende horizontale balken. Je duikt dus eerst stap voor stap naar een diepere balk waar je je dan moet vasthouden totdat de anderen ook op die diepte zijn aangekomen. Je moet dan allemaal laten zien dat je je masker watervrij kunt maken en dat je je kunt redden als dat ding in je mond losraakt want daar loopt dan ook water in. Nou Ruud en Dennis, ik weet nu ook een beetje hoe het gaat en wat jullie in het zwembad geleerd hebben haha! Daarna neemt de instructeur je mee naar een dieper gedeelte.

Bij de eerste duik werd ik vooral voortgetrokken door de instructeur want je hebt zelf wel andere dingen aan je hoofd. Bij de tweede duik waren er wel vier personen dus moesten ze zelfstandig zwemmen. Ik had in het begin een probleempje met mij masker want er liep telkens water in. Ik zat het er telkens uit te halen op de manier zoals ze het geleerd hadden maar na een paar keer verschoof de instructeur het masker een beetje zodat er geen water meer inliep. Daarna had ik moeite met het zwemmen naar een diepte van rond de 10 meter. Uiteindelijk trok de instructeur mij naar beneden en toen konden we een rondtrip bij het Great Barrier Reef beginnen. Ik had het idee dat we nu zelf een beetje mochten rondduiken maar de instructeur trok me terug en gebaarde dat ik mijn ogen op hem moest houden. Ok sorry hoor!

Maar daarna heb ik toch wel enige tijd rustig kunnen duiken en rondkijken. Het Great Barrier Reef is inderdaad heel erg mooi en er zit ook veel hoogteverschil in. De mensen die gingen snorkelen hadden dus ook genoeg te zien. Het klinkt hierboven als een hele onderneming maar het valt allemaal best mee en ik heb er enorm van genoten. Het Great Barrier Reef staat natuurlijk bekend als duiklocatie en dat is een ideale plek om te gaan duiken i.p.v. te gaan snorkelen.

Jullie zullen het moeten doen met mij beschrijving want hoewel er wel onderwatercamera’s te krijgen waren, is dat niet aan te raden wanneer je nog niet eerder gedoken hebt. Ik heb geen schilpadden gezien maar iemand anders schijnt er wel een gezien te hebben. In de boottocht van Cairns naar het Great Barrier Reef toe was er ook een presentatie met de soorten koraal en de vissen die je zou kunnen tegenkomen. Je hebt koraal dat vastgroeit aan elkaar maar ook koraal dat met het water meebeweegt. Ze waarschuwden ook dat je bepaalde dingen niet moest aanraken omdat ze een elektrische schok zouden kunnen geven of giftig konden zijn. Je moet hoe dan ook het Great Barrier Reef niet aanraken want het is beschermd gebied. Maarja zo’n vaart liep het allemaal niet want je blijft bij je instructeur.

Cairns

Dan nu nog wat over Cairns zelf. Hier in Cairns is het lekker tropisch met dagelijks 30 graden en de warmte komt je al tegoed als je de deur van je kamer opendoet (het is wel overdekt maar je staat eigenlijk al buiten). Ik overdrijf niet als ik zeg dat je de zweetdruppels gewoon kunt voelen vormen om daarna langzaam naar beneden te rollen. Cairns bevindt zich aan het water en ‘s ochtends is het eb en ‘s avonds is het vloed. Cairns is een echt toeristenstadje met een promenade en een openbaar zwembad waar elke dag volop gebruik van wordt gemaakt. Ik heb nog wel even in de botanische tuinen rondgelopen maar verder doe je ook weinig behalve ijsjes eten.

December 1, 2010

Een paar dagen in Auckland

by Simeon Visser

Ik ben inmiddels terug in Australië namelijk in Cairns. De laatste paar dagen van november heb ik in Auckland doorgebracht – dat is de grootste stad in Nieuw-Zeeland. Op zondag 28 november heb ik nog de Farmers Santa Parade kunnen meemaken; dit is een grote parade om de kinderen te vermaken en om de kerstperiode in te luiden. Ik heb ook een gratis dagtrip naar Devonport gedaan waar je een mooi uitzicht over Auckland hebt en deze trip omvatte ook een wandeling onder de Auckland Harbour Bridge. Hier staan ook enkele militaire installaties die in vervlogen tijden gebruikt zijn (of althans bedoeld waren) om Nieuw-Zeeland tegen indringers te verdedigen.

Een bezoekje aan Auckland is natuurlijk niet compleet zonder even in de Sky Tower rondgekeken te hebben; deze toren domineert de skyline van Auckland en is hét symbool van deze stad. Er is een observatiedek, een lounge en een skydeck (ook een observatiedek maar iets hoger). Voor de adrenalinekick is het mogelijk van de Sky Tower af te springen en om 192 meter naar beneden te vallen. Ook leuk is dat je dan langs het observtiedek valt waar iedereen vol afgrijzen staat te kijken. Ze hebben een elektronisch bord waar je kunt zien of er over een paar minuten weer iemand gaat springen. Als springer kun je voor kiezen om een paar tellen voor het raam van het observatiedek te hangen voordat ze je helemaal naar beneden laten vallen.. leuk fotomoment!

Strict gezien is dit geen bungeejump want je wordt aan een kabel vastgemaakt om te voorkomen dat je tegen de toren aanslaat – het is dus meer een vrije val in plaats van een bungeejump. Het is wel mogelijk om een bungeejump te maken van de Auckland Harbour Bridge – daar hebben we onder de brug ook nog even staan kijken. Deze is qua hoogte vergelijkbaar met de sprong die ik gedaan heb en het is ook boven water.

Ik heb ook foto’s van de Farmers Santa Parade maar deze heb ik nog niet uitgezocht. Zoals ik al zei ben ik nu in Cairns, Australië en het is echt een toeristenplaatsje: het is hier rond de 30 graden overdag en 20 graden ‘s nachts en het straatbeeld bestaat uit hotels, accommodaties en restaurantjes. Ik ben hier niet zo heel lang maar ik ga proberen wat van het Great Barrier Reef te zien te krijgen, dat is hier namelijk in de buurt. Ik moet zeggen dat ik door het regelen van al die vluchten mijn paspoortnummer uit mijn hoofd ken. Zowel Australië en Nieuw-Zeeland zijn er ook gek op om je immigratiekaartjes te laten invullen als je het land verlaat en inkomt. Het stelt niet heel veel voor maar ze moeten toch ingevuld worden. Ook leuk is dat je om domestisch te vliegen geen paspoort nodig hebt.. ik vul gewoon mijn naam in en daarna is de boarding pass voldoende.

%d bloggers like this: