Archive for October, 2010

October 23, 2010

Afscheidsfeestje

by Simeon Visser

Er is een tijd van komen en er is een tijd van gaan en de tijd van gaan is nu gekomen. Afgelopen donderdag hebben we een afscheidsfeestje gehouden aangezien de twee Nederlanders van de accommodatie gaan vertrekken. ookwel de ‘Dutch Party’ genoemd! We hebben de huiskamer versierd met oranje ballonnen, er klonk Nederlandse muziek uit de speakers en we hebben Nederlands snoepgoed gekocht en pannekoeken gemaakt. Zeker het koekhappen was een groot succes met echte ontbijtkoek! Van al het snoepgoed viel de drop niet in de smaak maar de stroopwafels, speculaasjes en de tumtummetjes vonden gretig aftrek. We hebben ook groepsfoto’s gemaakt waar een groot deel van de mensen waar ik de afgelopen tijd mee heb opgetrokken opstaat.

Eind deze maand is mijn huurperiode voorbij en dan ga ik op reis door Australië! Sinds afgelopen vrijdag heb ik ook een toeristenvisum wat het vorige visum vervangt. Ik ga deze week nog een laatste keer praten met mijn begeleiders en ik ga mijn reis plannen. Er zijn zoveel plekken waar je heen zou kunnen in Australië en Nieuw-Zeeland. Qua prijs is een vlucht naar Nieuw-Zeeland hetzelfde als een domestische vlucht dus daar kan ik ook een kijkje nemen! Andere bekende plekken zijn Adelaide, Alice Springs, Cairns, Canberra, Darwin, Gold Coast, Perth, Sydney, Tasmanië… dat zal niet allemaal gaan natuurlijk maar er is keuze genoeg! Ik heb al wel mijn vlucht verzet om langer in Singapore te verblijven voordat ik doorvlieg naar Amsterdam, via London Heathrow/Gatwick. Nu blijkt Singapore niet zo groot dus er werd mij al aangeraden om met de bus of trein naar Maleisië te gaan, bijvoorbeeld naar Kuala Lumpur. Ook zou ik met een boot de Straat van Singapore kunnen oversteken om op het eiland Batam van Indonesië te kijken. Met een euro kom je een stuk verder in Azië dan in Australië dus dat zou moeten kunnen als ik het goed plan.

Hieronder meer foto’s van het Nederlandse feestje!

Advertisements
October 18, 2010

De laatste maand …

by Simeon Visser

… als student. De zes maanden voor het project zitten er bijna op en het project is ook zo goed als voorbij. Ik heb vandaag mijn afsluitende presentatie gegeven en we hebben in de laatste paar weken hard gewerkt aan het schrijven van een publicatie. De inhoud is grotendeels door mij geschreven en mijn begeleiders hebben geholpen om het te structureren en wetenschappelijk op te schrijven. Deze publicatie hebben we ingestuurd naar een grote conferentie op dit vakgebied en we krijgen dit jaar nog te horen of de publicatie wordt geaccepteerd. Aangezien er honderden publicaties worden ingestuurd, is de kans op acceptie niet gegarandeerd. Het hangt dus van de ‘collegiale toetsing‘ af, ook omdat bewijzen ontbreken dat mijn werk doet wat het moet doen. We hebben het geëvalueerd op kleine voorbeelden maar er is geen garantie dat het systeem optimaal functioneert. Na mijn presentatie werd er een kritische noot geplaatst bij een bepaald gedeelte wat inderdaad voor verbetering vatbaar was. We hebben ons vooral gericht op het formuleren en representeren van het probleem en in mindere mate nog op het oplossen van het probleem.

Hoe dan ook ben ik er wel trots op want het is nu een geschreven overzicht van wat ik tijdens mijn verblijf in Melbourne gedaan heb dus dat is handig als ik straks mijn scriptie moet schrijven. Het werk is zeker goed genoeg voor een zogeheten workshop-publicatie waar andere eisen gesteld worden of voor een andere conferentie. De inhoud is vrijwel helemaal in de tweede helft van mijn verblijf ontwikkeld dus in dat opzicht is het nog een wonder dat de publicatie in 2.5 weken uit de grond is gestampt.

Laat ik eens kort uit de doeken doen waar het werk over gaat want het is niet meer het project zoals ik dat beschreef maanden geleden. Het gaat nu over de voorkeuren van een gebruiker in intelligente software. Stel je hebt een intelligent systeem dat voor je een vakantie kan boeken met accommodatie en vervoer naar de bestemming. Als je verder niks vertelt aan het systeem, zal het zomaar iets voor je boeken: een backpacker-accommodatie of een hotel maakt dan niet uit. Maar als gebruiker heb je vaak voorkeuren over wat voor soort vakantie je wilt. Mijn werk gaat over het formuleren van je voorkeuren en de intelligente software zodanig aanpassen dat aan je voorkeuren wordt voldaan. Er zijn twee momenten waar je echt moet kiezen: ga je voor optie A of optie B als je iets wilt (zoals het vliegtuig versus de trein) en de volgorde waarin je dingen doet: ga je eerst de accommodatie boeken en daarna het vervoer of andersom? Dit zijn de momenten waarin ik de voorkeuren van de gebruiker benut om de keuzes te beïnvloeden. Oh, en het systeem moet algemeen genoeg zijn om ook te werken voor allerlei andere toepassingen, zoals het automatisch beheren van een chemische fabriek, dus niet alleen kleine voorbeelden als een vakantieplanner.

Werkt dit? Ja, op de voorbeelden waarop we het getest hebben maar er is veel meer werk nodig om zinnige uitspraken over het functioneren van het systeem te doen. Je zou in feite een wiskundig bewijs willen waaruit blijkt dat het systeem onder bepaalde aannames de optimale keuzes maakt of een optimaal resultaat bereikt. Maar goed, dat zijn allemaal dingen die in de toekomst gedaan mogen worden, door iemand anders of mogelijk door mijzelf. We hebben het er namelijk ook over gehad om promotieonderzoek te doen bij hen maar daarvan is nog niks zeker. Het is nu gewoon een optie voor wat ik na het behalen van mijn mastergraad zou kunnen doen. Aan de andere kant denken mijn begeleiders wel dat ik het zou kunnen en in technische studies is de titel PhD vaak een vereiste als je hogerop wilt komen in bedrijven als Google en Microsoft. Tot slot is een PhD noodzakelijk voor een academische carrière.

Maar dat is allemaal toekomst (misschien), de planning is nu om ons eerst eens te vermaken als toerist in Australië. Ik heb net het omboeken van mijn vlucht betaald en ik ga binnenkort het toeristenvisum aanvragen. Dat kan niet eerder want het project moet geheel afgerond zijn voordat dat mogelijk is. Daarna kunnen ze het visum naar alle waarschijnlijkheid direct verstrekken want een EU-paspoort en alle benodigde documenten erbij zijn geen moeilijke gevalletjes. Het vorige visum wordt dan ingetrokken en daarna verblijf ik als toerist. Het duurt nog even voor ik terug in Nederland ben maar het grootste deel van mijn tijd zit er hier wel op.

Beide Nederlanders in de accommodatie vertrekken deze maand dus we hebben op 21 oktober een Nederlands afscheidsfeestje met Nederlandse muziek, pannekoeken en Nederlands snoepgoed. Ik ben afgelopen zaterdag naar The Dutch Shop in het oosten van Melbourne geweest om allerlei dingetjes te halen, zoals kokindjes, tumtummetjes, speculaas, stroopwafels en ontbijtkoek (voor het koekhappen, haha!). De dress code is oranje natuurlijk. De extra zak kokindjes viel niet zo in de smaak bij sommige aziatische smaakpapillen dus die hebben we maar zelf opgegeten.. misschien dat de anderen in het huis het wel lekker vinden. De winkel zelf heeft de grootte van een huiskamer en er staat van alles: vele soorten drop, hagelslag, de groenten van HAK en frikandellen en kaas. Dan de muziek: Hazes, Joling, u kent het wel, alles om den Hollandsche sfeer erin te brengen! Ook een handige plek waar je wat Nederlandse geschenken zou kunnen oppikken, zoals klompen en blikken in Delfts Blauw.

October 14, 2010

Skyline van Melbourne

by Simeon Visser

Even een korte update met foto’s van de skyline van Melbourne genomen uit het Eureka Skydeck, dit keer met kraakhelder weer. Ik kan Melbourne voor nog maar een korte periode mijn thuis noemen en daarna ga ik als toerist hier langer verblijven. Details daarover zal ik later uit de doeken doen, voor nu even de foto’s.

Van links naar rechts en van boven naar beneden:

Foto 1: Het oosten van het stadscentrum van Melbourne, rechtsonder Flinders Street Station, de St. Paul’s Cathedral en Federation Square.
Foto 2: Albert Park en om het water, het racecircuit van Melbourne wat normaal in gebruik is als een gewone weg.
Foto 3: De Shrine of Remembrance met bijbehorend park. Op deze foto zou ergens ook mijn accommodatie moeten staan maar dat is ook voor mij erg zoeken haha.
Foto 4: Hoge gebouwen in het oostelijke stadscentrum.
Foto 5: Flinders Street Station, St. Paul’s Cathedral en Federation Square.
Foto 6: Links het stadion Melbourne Cricket Ground (MCG), het sportgebied en mijn treinlijn. Onderaan de parken die naast de botanische tuinen liggen.

October 4, 2010

Phillip Island

by Simeon Visser

Afgelopen zaterdag zijn we naar Phillip Island gegaan met zeer zonnig weer! De lente begint nu door te breken hier in Melbourne en voor de verandering eens geen jas nodig voor het merendeel van de dag. Melbourne staat ook wel bekend om haar vier seizoenen in een dag want het wisselt zo vaak, net zoals Nederland dus. Phillip Island is een eiland ten zuidoosten van Melbourne en het staat bekend om natuurschoon en wilde dieren, zoals kangaroes en pinguïns. Met een gehuurde auto zijn we erheen gereden en we hebben op verscheidene plekken op het eiland rondgekeken. Er zijn ook allerlei stranden en wandelpaden met schitterend uitzicht over de oceaan en de kustlijnen van het eiland.

Op een punt van het eiland, de Nobbies, hebben we tussen de vele meeuwen gewandeld en het zeer blauwe water en de groene graslanden bewonderd. In dit geval zullen de foto’s meer zeggen dan duizend woorden! Het waaide behoorlijk langs de kust en er vergaan ook veel schepen in dit gebied door noodweer en sterke zeestromingen. De golven kunnen ook best hoog worden en er werd ook gesurfd op allerlei plekken rond het eiland.

Je kunt hier ook naar wilde pinguïns kijken, de Penguin Parade van Phillip Island, maar dat hebben we niet gedaan want dat was wel erg commercieel uitgebuit. De pinguïns komen elke nacht het eiland op en dan hebben ze tribunes gebouwd waar je ze kunt zien. Na wat wikken en wegen hebben we besloten dat niet te doen en in plaats daarvan de natuur in te trekken. Dat was een goede keuze want we hebben zeker een handjevol wilde kangaroes gezien! Sommige hebben we ook snel zien wegspringen met hun bekende sprongetjes. Op een gegeven moment waren we zeer dichtbij een wilde kangaroe die aan het eten was maar weldra had hij/zij ons in de gaten en met een paar sprongen was ie verdwenen in de bosjes.

Natuurlijk hebben we ook even een kiekje gemaakt bij het bekende verkeersbord dat waarschuwt voor kangaroes. Vlakbij dit bord hebben we ze ook gezien dus het bord stond op de goede plek. Aan het eind van de dag hebben we naar de zonsondergang gekeken en daarna zijn we huiswaarts gekeerd.

Er zijn ook weer enkele nieuwe foto’s opgedoken van de trip naar Dandenong Ranges National Park (de foto’s genomen met andere camera’s). Hieronder een selectie!

%d bloggers like this: