Archive for September, 2010

September 26, 2010

Dandenong Ranges National Park

by Simeon Visser

Gisteren zijn we naar het Dandenong Ranges National Park geweest dat zich in het oosten aan de rand van Melbourne bevindt. De berg Dandenong maakt deel uit van het Great Dividing Range, de grootste bergketen in Australië. De omgeving is niks minder dan een regenwoud met hoge bomen en inheemse diersoorten. We hebben een wandeltocht gemaakt door het regenwoud en we hebben enkele vogelsoorten gevoerd, namelijk de rosella, een Australische papegaaiensoort, en de kaketoe (volgens mij grote geelkuifkaketoes). In het regenwoud hebben we ook nog kookaburra’s gezien.

We zijn met de trein naar de buitenwijk Belgrave gegaan om vanaf daar naar het nationale park te wandelen. We waren eerst uitgestapt bij Upper Ferntree Gully maar we besloten na enig overleg bij een informatiekiosk om naar Belgrave te gaan. We hebben eerst even gekeken bij het station van de Puffing Billy, een stoomtrein waar je een ritje mee kunt maken, om vervolgens het regenwoud in te trekken. De route die we gewandeld hebben is via het Welch Track, het Paddy Track en een deel van het Neumann Track naar de Grants Picnic Ground om daar huisgemaakte sushi te nuttigen. Hier waren ook veel vogels die we konden voeren. Niet lang nadat we daar aankwamen vlogen alle vogels opeens weg dus toen besloten we eerst te lunchen om te wachten tot ze weer terugkwamen.

Ik had eerlijk gezegd een idillysch grasveld in het regenwoud verwacht maar het bleek een terrein aan een grote weg met een restaurantje + winkeltje en ook barbecues. Niet getreurd, de inheemse vogels maken veel goed en ze laten zich ook graag voeren. De kaketoes zijn echter voor niemand bang en bijten ook in je vingers als je niet oppast. Ik was enkele kaketoes op de grond met de vlakke hand aan het voeren en op een gegeven moment was het voedsel op. Een kaketoe was daar niet zo blij mee en beet mij in mijn duim, vermoedelijk omdat die uitsteekt ten opzichte van de andere vingers. Later voerde ik nog een kaketoe en ik heb toen mijn geleerde les toegepast: als je je duim tegen je hand aanhoudt, gebeurt er niks… maar zorg wel dat je de kaketoe kwijtraakt voor het voedsel op is.

De rosella’s zijn felgekleurde Australische papegaaien en ze zijn best schuw dus het duurt even voordat je ze op je hand hebt. Ze eten daarna vrij voorzichtig dus weinig reden om bang te zijn. We stonden een tijdje te wachten voordat er een rosella kwam aanvliegen. Al gauw waren er enkele andere die nu ook wisten dat hier voedsel was. We stonden bij een hekje en een rosella begon zijn staart tegen mijn jas aan te wrijven om vervolgens op mijn schouder te gaan zitten. Het leek wel een paringsritueel want mijn jas heeft een felle blauwe kleur, haha! De rosella liep daarna naar mijn andere schouder om vervolgens op mijn arm uit mijn hand te eten.

Na de lunch zijn we verder getrokken via het Clematis Track naar de O’Donohue Picnic Ground om uiteindelijk naar de Sherbooke Falls, een waterval in Sherbrooke Forest, te gaan. Voor we weggingen heb ik nog geprobeerd een vogelsoort met een roze borst te voeren maar deze lieten zich niet voeren – ze liepen telkens weg of de kaketoes kwamen er al als kraaien op af. Op een gegeven moment was er een in de buurt maar een kaketoe had het ook gezien. Ik bewoog mijn hand omhoog om te voorkomen dat de kaketoe het zou eten maar deze vloog toen naar mijn arm. Ok, laat hem het dan maar hebben! Ze schuiven soms ook ruw met hun snavel door het voedsel om te kijken of er onderop nog wat ligt. Ik heb ook nog de rest van het zakje met vogelvoedsel geleegd en daarna de kaketoe op de grond gezet.

De wandeltocht door het regenwoud was vrij goed te doen: er waren brede en smalle paden evenals steile en vlakke paden. We hadden enkele landkaarten opgepikt bij een informatiekiosk en samen met de bewegwijzering in het regenwoud zelf was het goed te doen. De natuur is erg bijzonder met veel groen, hoge bomen en unieke begroeiing. Ik kan niet anders zeggen dan dat het een hele mooi dag was. Om de dag af te sluiten hebben we nog gedineerd bij de lokale Grill’d.

Advertisements
September 22, 2010

Verjaardag

by Simeon Visser

Afgelopen weekend heb ik samen met enkele huisgenoten mijn verjaardag gevierd! Ik wil iedereen bedanken voor de emails en kaarten – leuk dat jullie er aan gedacht hebben! Ze zullen het niet lezen maar ik wil ook iedereen in de accommodatie bedanken voor de verjaardagswensen en het voortzetten van de traditie om cupcakes te bakken bij iemands verjaardag! Ik heb maar een dagje vrijgenomen van mijn project op de universiteit. Mijn begeleider John heeft me op een kop koffie getrakteerd en ik heb swiss rolls uitgedeeld aan mijn begeleiders en medestudenten. Verder heb ik cupcakes (van Flinders Lane) uitgedeeld in de accommodatie om vervolgens te gaan dineren in een Maleisisch restaurant in Chinatown van Melbourne.

Daarna zijn we nog wat wezen drinken waarbij we onze plannen in november/december van dit jaar hebben besproken. Ik kan er nog niet heel veel over zeggen maar als het doorgaat overtreft het opnieuw mijn verwachtingen over mijn periode als toerist in Australië. Uiteraard hou ik jullie nog even in spanning want er is nog niks vastgelegd. Ik ben inmiddels wel druk bezig met het gereedmaken van de papieren voor een visumaanvraag als toerist in Australië. Doordat ik al in Australië ben (en niet er buiten) moet het op papier en kun je het niet elektronisch doen. Over ruwweg vijf weken loopt dit visum af dus het is wel de bedoeling dat ik een nieuw visum heb voor het huidige afloopt. Wettelijk gezien kun je wel in Australië verblijven terwijl een visumaanvraag loopt. Ik dien echter tijdig mijn terugvlucht te verzetten en dat doe ik alleen als ik weet dat ik langer in Australië kan verblijven.

In het weekend hebben we ook de films The Other Guys (Hoyts) and The Last Airbender (in 3D, Crown Casino) bekeken. Daarna zijn we nog wat wezen drinken in het Crown Casino waar elk uur een korte vuurshow te zien is. Het duurt niet heel lang maar het is wel lekker warm zo’n grote vuurbal dichtbij haha.

Tot slot staat er weer een uitstap op de agenda voor deze zaterdag…

September 10, 2010

Ballarat: Wildpark, goudmuseum en Sovereign Hill

by Simeon Visser

Afgelopen weekend hebben we een dagtrip naar Ballarat, Victoria gemaakt, een stad ten noordwesten van Melbourne. We hebben overwogen om met de V/Line-trein erheen te gaan maar we hebben toch besloten om opnieuw een auto te huren aangezien dat een stuk meer mogelijkheden geeft. Een bezoekje naar Ballarat stond al een tijd op de agenda want we bleven het maar vooruitschuiven om zo veel mogelijk personen mee te kunnen krijgen. Uiteindelijk konden een paar bekenden toch niet en hebben we via-via toch nog een groep van vijf personen bij elkaar gekregen.

Een bekende attractie in Ballarat is het wildpark waar kangaroe’s vrij rondlopen en je kunt ze ook voeren; ik had aan een Canadese, die hier ook zes maanden gewoond heeft, gevraagd wat het hoogtepunt was en dat was toch wel het voeren van de kangaroe’s in Ballarat. De keuze voor Ballarat was dus snel gemaakt want een kangaroe een aai over z’n bolletje geven is natuurlijk typisch Australisch, haha! Zeker een stuk beter dan de Melbourne Zoo waar je alleen tegen betaling de omheining inmag zodat er een foto van je gemaakt kan worden.

Naast kangaroe’s hebben we ook koala’s en emoe’s gezien evenals een wombat, een adelaar, allerlei reptielen en een Tasmaanse duivel. De dagelijkse tour begon net toen wij binnenkwamen dus we kregen per dier wat uitleg en er werd een koala binnengebracht om te aaien. We hadden ook nog een zakje voedsel gekocht maar de begeleider had een grote bak meegenomen zodat iedereen hoe dan ook de dieren kon voederen. Geen probleem, ik heb aan het eind van de tour nog geprobeerd een jonge kangaroe te voeren maar hij (zij?) was een beetje bang en zat meer te happen naar het zakje dan het voedsel erin! Verder moet je emoe’s met de vlakke hand voeren: ze halen nogal uit wanneer ze proberen te eten. Ik ben niet gebeten maar enkele anderen wel door een kangaroe.

Even lunchen en daarna naar Sovereign Hill gegaan, een nagebouwd mijnersdorp zoals dat er in vervlogen tijden uitzag. Veel van de rijkdom in Ballarat is te wijten aan het goud dat er gevonden is. Overigens zijn ook veel gebouwen in Melbourne gebouwd door het goud dat gevonden is in deze omgeving. Goud heeft dus een belangrijke rol gespeeld in de ontwikkeling van dit gebied. Tegenover Sovereign Hill bevindt zich een goudmuseum – dit zat niet in de planning maar het kaartje naar Sovereign Hill was ermee gecombineerd dus we zijn ook daarheen geweest.

Sovereign Hill was best leuk om te zien: de “inwoners” van het stadje waren verkleed en verder was alles zeer mooi nagebouwd, zoals een goudmijn, een kerk, een winkelstraat, huizen, etc. Ook reed er een koets rond. We zijn ook nog ondergronds geweest waar ze de sfeer van een goudmijn willen overbrengen; kleine gangetjes, modder, verlaagd plafond en natuurlijk een grote goudvondst op het eind.

Het goudmuseum was wel mooi maar het was er de dag niet naar om alle bordjes te gaan lezen. Ik denk dat jullie wel kunnen bedenken wat ze zoal hadden: stukjes goud, gereedschappen uit een goudmijn, toepassingen van goud, etc. Op de terugweg hebben we nog gedineerd bij Hog’s Breath in Geelong, Victoria dat vooral bekend staat om steaks en ribs.

%d bloggers like this: