Archive for April, 2010

April 29, 2010

G’day, mate!

by Simeon Visser

Zo, we zijn alweer een dag en een nacht in Melbourne! Ik kan niet anders zeggen dan dat het de lange reis waard geweest is… vooral als de skyline van Melbourne opdoemt in het ochtendgloren terwijl je naar de accomodatie wordt gebracht. De klap van de jetlag is voorlopig uitgebleven; ik ben wel eerder naar bed gegaan om een te lange dag te voorkomen.

De reis is zonder problemen verlopen maar het is wel een enorm eind. Het was niet zo slopend als je zou verwachten maar bij momenten wel erg vermoeiend.. vooral boven de zee ten oosten van India, richting Singapore. Het ontbijt werd al geserveerd en dat na een nacht waarin ik nauwelijks had kunnen slapen. Een rij voor me zat een krijsend kind die echt het hele vliegtuig bij elkaar heeft lopen gillen. Ik ga dat kind niet de schuld geven want het was sowieso al lastig de slaap te vatten maar hij herinnerde alle passagiers er wel aan dat het niet zou gaan lukken. Op de vlucht van Singapore naar Melbourne ben ik wel even weggeweest, dat scheelde wel. Ik zou het wel weer doen, zo’n lange reis, maar bedenk wel dat je naar de andere kant van de planeet reist. Een voordeel is wel dat praktisch alle reizen die ik nog ga maken in mijn leven korter zullen zijn dan deze dus als dit het ergste moet zijn, dan zal het wel meevallen.

Ik heb weinig tijdens de vluchten gedaan want het waren vanaf London Heathrow allebei nachtvluchten. Ik had het me niet gerealiseerd maar je krijgt tijdens een vlucht telkens het dagritme en voedsel dat hoort bij de plaats van vertrek. Als je dus ‘s avonds vertrekt krijg je avondeten, tijd om te slapen en ontbijt terwijl het vliegtuig bij dag vliegt. De raampjes in het vliegtuig worden ook dichtgehouden om kunstmatig het nog nacht te laten zijn. Wanneer je dan in Singapore aankomt, is het alweer avond, lokale tijd, en staat je dus opnieuw een nachtvlucht te wachten.

Voor de afwisseling heb ik een paar spellen zitten spelen op het “in-flight entertainment systeem” waar zo’n beetje alles inzat: films, radio, muziek, games, vluchtgegevens. Elke stoel had een eigen schermpje met een soort afstandbediening die, als je ‘m draaide, ook gebruikt kon worden als game controller met de klassieke knopjes A, B, X en Y. Voor de rest een beetje lezen en puzzelen om de tijd te doden tussen de maaltijden en de slaappogingen.

Laten we eens het chronologisch langslopen: na rondgekeken te hebben op Schiphol zagen we Joris Linssen opnames maken voor zijn bekende TV-programma Hello Goodbye… daar ik heb ook een paar foto’s van! Dan afscheid nemen en instappen voor de vlucht naar London Gatwick. Geen nieuws te melden daarover, behalve dan dat de rij stoelen naast mij geheel leeg was en dat je bij het landen in London Gatwick die witte strepen achter het vliegtuig kon zien ontstaan over de vleugels. De rit naar London Heathrow wees zich vanzelf, dat staat allemaal goed aangegeven.

Op London Heathrow aangekomen stond de vlucht nog niet op de borden. Hier ook weinig nieuws, beetje de hele dag gewacht en rondgekeken. Uiteindelijk bleek Singapore het mooiste vliegveld van de hele reis, ze hebben dat stijlvol aangekleed met palmbomen en wijds opgezette ruimten. De Nieuw-Zeelander waar ik tijdens de vlucht naar Melbourne naast zat, was het daar ook mee eens. Wel een aparte gozer want hij zou doorvliegen naar Nieuw-Zeeland zonder te weten hoe en wanneer zijn vervolgvlucht zou vertrekken… In Melbourne stond een bord dat die dag opnamen zouden worden gemaakt voor het programma Border Security maar ik heb geen televisiecamera’s gezien… kwart voor vijf ‘s ochtends is nog te vroeg voor het camerateam. Verder niet gecontroleerd en ook geen vragen over het visum.. je paspoort wordt elektronisch gecheckt en that’s all. En Ronny: ja, ze beginnen al gelijk “mate” tegen je te roepen.

Rond een uur of zeven werd ik afgehaald door twee Chinezen van de accommodatie (bonuspunten voor het gebruik van de woorden “Chinezen” en “afhalen” in 1 zin!). Ze hebben me rondgeleid door de buurt en het is allemaal op loopafstond: heel veel restaurants, een buurtsuper en een tramstation richting de stad. De medebewoners komen vanuit alle hoeken van de wereld.. in ieder geval uit Chili, Mexico, Indonesië, Singapore en Maleisië. Ik moet wel gelijk zeggen dat er een zachte datalimiet van 2 GB per maand geldt voor internetgebruik dus ik zal hier weinig internetten. De techniek wordt beheerd door de langstwonende medebewoner en ik kan gewoon bij hem meer vragen als ik wil. Het is vooral om het downloaden van films e.d. tegen te gaan.

Na zo’n lange reis en op de plek van bestemming te zijn gearriveerd, ben je er nog niet: de internetkabel bleek nogal kort en ze verwachten toch niet dat met m’n laptop op de koelkast ga zitten. Een nieuwe 10 meter kabel was snel gekocht bij een lokale winkel maar toen deed het tweede probleem zich aan: de stroomkabel van de laptop paste niet op de reisstekker die ik had meegenomen (de overige stekkers wel, maarja, wie checkt nu al zijn stroomkabels…). Dit kon nog wel eens een groot probleem worden want hoe kom je aan een Europese-naar-Australische-stekker in Australië? Geloof het of niet maar ze blijken te bestaan: een Reverse Travel Adaptor voor Australië en Nieuw-Zeeland (link).. een heel rek vol voor reizigers zoals ik. Deze is ook veel handiger want er zitten geen onnodige pinnetjes aan voor landen die ik toch niet gebruik. Ik gebruik dus gewoon deze. Ze hadden ‘m niet bij de lokale elektronicazaak maar wel in het stadscentrum.. ik ben daar dus al geweest langs allerlei bekende gebouwen.. foto’s daarvan maak ik een andere keer.

De eerste foto’s staan ook online, klik daarvoor op Foto’s hierboven! Genoeg getypt op deze Australische ochtend, tijd om opnieuw de stad in te gaan.

Advertisements
April 21, 2010

Via Londen naar Melbourne

by Simeon Visser

It was the last wish of the Icelandic economy that its ashes be spread over Europe.

Voorlopig kunnen we dit blog beter “Simeon in Nederland” noemen, in Melbourne zal ik pas op z’n vroegst eind deze maand aankomen. De vertrekdatum staat nu gepland op 26 april om 12:10, dat ga ik morgen definitief maken. Alhoewel het vliegverkeer morgen en vandaag weer redelijk op gang is gekomen, zal het nog weken duren voordat alles weer normaal vliegt. Cathay Pacific accepteert bijvoorbeeld geen nieuwe boekingen meer tot 6 mei; de vluchten zitten gewoon allemaal vol met normale en gestrande passagiers. Ook de komende paar dagen zitten vluchten van andere vliegmaatschappijen vol en kan ik vliegen dus wel vergeten.

Mijn route zal nu ook anders worden. Als ik dezelfde route met Cathay Pacific zou willen vliegen, zou ik pas op 7 mei kunnen vertrekken. Ik ga nu met British Airways vliegen via Londen en dan via Singapore naar Melbourne. Bij Singapore hoeven ze alleen bij te tanken, ik hoef daar niet over te stappen op een ander vliegtuig. Ik zal wel minimaal 33 uur in touw zijn en dat komt omdat alle vluchten naar London Heathrow vol zitten; ik moet dus eerst naar London Gatwick Airport, ten zuiden van de stad, om vervolgens via London Heatrow Airport de reis te beginnen naar Melbourne. Tussen het aankomen in Gatwick en het vertrekken in Heathrow zit zo’n 10 uur dus vandaar.

De route is:

  • Amsterdam, 26 april 12:10 – London Gatwick, 26 april 12:15
  • London Heathrow, 26 april 22:05 – Melbourne, 28 april 04:45

De aankomsttijd in London Gatwick is geen typfout, het zou leuk zijn als je in 5 minuten van Amsterdam naar Londen zou kunnen maar de vlucht duurt 1 uur en 5 minuten. Het zijn lokale tijden en ik kom dus om kwart voor vijf in de ochtend aan in Melbourne. De vlucht van London Heathrow naar Melbourne duurt 21 uur en 40 minuten.

Op 26 april vertrekken scheelt enorm met 7 mei; het is wel omslachtiger dan de makkelijke route via Hong Kong maar gezien de omstandigheden ben ik niet ontevreden. Ik kan beter in Melbourne de jetlag overwinnen en begin mei beginnen met het afstudeerproject dan dat ik dat pas half mei zou kunnen doen. Als ik nou in Europa was gaan afstuderen dan had ik wel op creatieve wijze via land er kunnen komen maar Hong Kong of Singapore liggen niet naast de deur, laat staan Melbourne. Triviafeitje: de afstand tussen Amsterdam en Melbourne is 16.534 kilometer.

April 15, 2010

“Er is een vulkaan uitgebarsten…”

by Simeon Visser

Tja, het begint nu wel op een soap te lijken of een film met een onverwachte plotwending: woensdag is de Eyjafjallajökull-vulkaan in IJsland uitgebarsten en de aswolk komt deze kant op. Het Nederlandse luchtruim gaat om 19:00 dicht want de vliegtuigen houden niet van de asdeeltjes. Dat is dus minder dan 24 uur voor mijn vlucht. Het blijft afwachten of het morgenmiddag voldoende opgeklaard is om te kunnen vertrekken.

Na de perikelen met het visum kan dit er ook nog wel bij. Aangezien ik er niks aan kan veranderen, heeft het ook weinig zin om me er druk over te maken. Ik houd jullie op de hoogte!

Update 15 april, 16:59: De vlucht is vertraagd naar 19:50, dezelfde dag.

Update 16 april, 08:31: Het luchtruim is nog tot nader order dicht.

Update 16 april, 09:11: Volgens Schiphol gaat de vlucht om 21:00 vandaag en volgens de vluchtmaatschappij gaat de vlucht morgen om 19:30.

Update 16 april, 13:26: Zowel Schiphol als de vluchtmaatschappij geven morgen 17:30 aan. Het luchtruim is ook dicht tot morgenochtend 6 uur.

Update 16 april, 18:54: De vlucht is geannuleerd, ik moet dus met een andere vlucht mee. Vanmiddag heb ik nog even gebeld met de vliegmaatschappij, het Chinese Cathay Pacific (met Hong Kong als thuisbasis). Leuk detail is dat de helpdeskmedewerkster een subtiel accent had, waarschijnlijk overal Chinees personeel in dienst 🙂 Toen zag het er nog naar uit dat de vlucht morgen om 19:30 zou gaan. Ze vroegen toen om mijn telefoonnummer dus het zou kunnen dat ze mij bellen. Maar dat lijkt me niet waarschijnlijk want ze hebben het al druk genoeg. Vanavond of morgen zelf maar even regelen dat ik met een latere vlucht naar Hong Kong kan en daarna met een aansluitende vlucht naar Melbourne.

Update 17 april, 10:29: Het luchtruim is nu weer dicht tot 14:00 vanmiddag. Eigenlijk is het heel eenvoudig: zolang er geen zekerheid is over wanneer het luchtruim weer open gaat, heeft het ook geen zin om te bellen om de vlucht om te boeken naar een later tijdstip.

April 13, 2010

Via Hong Kong naar Melbourne

by Simeon Visser

Het gaat nu hard! Vandaag een vliegticket gekocht en geld gewisseld om toch al wat te hebben. Australisch geld blijkt heel kleurrijk en er zit ook een doorzichtig deel in (zie hier – het witte gedeelte bij het zwart/witte symbool rechtsonder is doorzichtig).

Ik vertrek op 16 april om 14:05 met Cathay Pacific (CX 0270) en ik kom, via een tussenstop in Hong Kong, aan in Melbourne om 20:55 de volgende dag. De tussenstop op Hong Kong duurt ongeveer twee uur, de vliegreis zelf is 11:05 uur + 9:20 uur = 20 uur en 25 minuten. Niet echt gunstig voor het voorkomen van een jetlag maar gezien de omstandigheden lijkt het me beter direct naar Melbourne te gaan en te kijken hoe het gaat.

April 12, 2010

Ik heb het visum!

by Simeon Visser

Goed nieuws op de maandagochtend: het visum is er! Het heeft even geduurd maar het visum is er dan toch eindelijk. Ze communiceren blijkbaar graag met PDF-bestanden want het moest in twee bestanden kenbaar gemaakt worden: in het ene dat er een beslissing is genomen en in het andere de details. Het visum is geldig vanaf vandaag tot 1 november 2010 wat hooguit twee weken na het einde van mijn project zal zijn maar dat valt waarschijnlijk nog wel te rekken met een toeristenvisum.

In mijn vorige post zei ik dat ik iets had uitgehaald om te bepalen of de emails met bijlagen werkelijk zijn aangekomen of niet. Ik had de documenten tijdelijk op een webserver geplaatst en de link doorgestuurd naar het visumcentrum; in de logbestanden van de webserver kun je dan zien of de bestanden geraadpleegd zijn of niet. Als die beambte van het visumcentrum de e-mails niet zou hebben ontvangen, dan zou hij/zij de bestanden wel hier vandaan moeten halen…. maar dat is, zoals ik verwachtte, niet gebeurd. De bestanden zijn nooit geraadpleegd dus de e-mails met bijlagen moeten wel zijn aangekomen. Anders beschik je namelijk niet over de aanvullende informatie die in eerdere communicatie gevraagd werd.

Het verbaast mij eigenlijk niets maar aan de andere kant: het visum is er nu en ik ga alles regelen om te kunnen vertrekken. Ik heb alles eigenlijk al behalve een vliegticket; als we die hebben kunnen we alles inpakken en vertrekken. Ik heb net ook Skype geïnstalleerd; het heeft wel een dist-upgrade van Ubuntu en het weggooien van PulseAudio gekost maar het draait nu als een zonnetje.

Een voordeel is wel dat het er geen labeltje in het paspoort hoeft te worden geplaatst; het visum is elektronisch gekoppeld aan mijn paspoort en dat is verder voldoende. De beëdigde vertalingen bleken ook niet nodig.

Australia, here we come! 🙂

April 10, 2010

Het laatste nieuws

by Simeon Visser

Zoals ik al vertelde in de vorige post, wilde het visumcentrum meer informatie hebben. Dat was op 23 maart en op 24 en 25 maart heb ik e-mails teruggestuurd met naar mijn inschatting alles wat ze wilden weten. Een week ging voorbij en er kwam nog geen reactie; op zich hoeft dat nog niks te betekenen. De verstreken tijd ging richting de twee weken en toen heb ik maar weer gemaild. Wat blijkt: de beambte beweert dat hij/zij nog wacht op een document dat ik beloofd heb op te sturen. Maar dat document heb ik toch vrij snel gemaild nadat ik bericht had gekregen!

Voor de zekerheid de e-mail opnieuw gestuurd met bijlagen en er wordt vervolgens (glashard?) beweerd dat deze documenten niet eerder ontvangen zijn. Technisch gezien kan het zijn dat een e-mail niet aankomt maar dat is vrij zeldzaam en doorgaans om redenen als een spamfilter. Bij alle e-mails met het visumcentrum tot dan toe had ik altijd een reactie gehad op de e-mails zonder bijlagen en geen reactie op de e-mails met bijlagen. Een spamfilter zou dus passen in dit verhaal, ware het niet dat een visumcentrum dagelijks vele documenten ontvangt. Met een agressieve spamfilter snijdt zo’n visumcentrum zich alleen maar in de vingers. Bovendien, waarom kwam de mail met bijlagen dan nu opeens wel aan?

De beambte vermeldde wel dat hij/zij de visumaanvraag volgende week zou moeten kunnen afronden. Dat is goed nieuws! Maar wel apart want als je de e-mails werkelijk niet ontvangen hebt, dan heb je nu 8 benodigde documenten niet die ik wel gestuurd heb. Zou je dan niet moeten vragen documenten opnieuw te sturen want de aanvullende documenten zijn nog steeds nodig om duidelijkheid te verschaffen over bepaalde zaken? Zowel oplettende lezers als ondergetekende weten genoeg.

Ik heb ook iets uitgehaald waarmee ik kan controleren of de documenten werkelijk ontvangen zijn of niet maar daarvoor moeten we wachten tot het visum verstrekt wordt.

%d bloggers like this: